L'avis de AfriqueDuSudVO

THONGA BEACH LODGE est incontestablement notre grand coup de cœur du moment sur l'Afrique du Sud.
Nous attendions depuis longtemps uns destination de ce type : originale, peu connue, intime...
Vous y trouverez une nature et une côte sauvages, un océan qui gronde, des vagues, des embruns, l'isolement et un type de luxe que nous adorons : le principe « barefoot luxury »: le luxe « pieds nus »...

Une vraie merveille à conseiller comme extension balnéaire durant l'hiver austral (de mai à octobre, quand il peut être risqué d'aller au Cap).
Nous aimons même tellement que nous n'hésitons pas à vous la proposer toute l'année!

Et quand vous saurez que l'hôtel emploie près de 50 personnes du village voisin et que 68 % des bénéfices sont reversés à la communauté, vous comprendrez que venir ici est un acte civique!

 

Tout sur cet établissement

L'hôtel

THONGA BEACH LODGE se trouve sur la côte nord du KwaZulu-Natal, à 4 heures de Durban, au cœur d'une région sauvage, à proximité du lac Sibaya (le plus grand lac naturel d'Afrique du Sud) qui fait partie du parc Greater St Lucia Wetland.

THONGA BEACH LODGE se trouve directement sur une dune qui domine une superbe plage sauvage. Il faut parcourir des dizaines de kilomètres, tant au nord qu'au sud pour trouver une construction.
Une côte sauvage inhabitée, des vagues qui grondent, une plage infinie, des embruns... le paradis ?

L'accès à THONGA BEACH LODGE est assez peu aisé, gage d'isolement. Il vous faudra rejoindre une usine de noix de cajou où vous laisserez votre voiture, sauf à être en possession d'un 4x4. Les derniers kilomètres seront effectués avec un des 4x4 de l'hôtel (transfert d'environ 45 minutes), la piste n'autorisant pas l'accès aux voitures « traditionnelles ». Et comme il n'y a que 2 transferts prévus chaque jour (à 12h et à 15h - transfert payant), il ne faudra pas le rater ! Rassurez-vous, en cas de problème, vous pourrez appeler le lodge qui vous organisera un autre rendez-vous (avec supplément).
Cet accès est contraignant mais il protège la région. Si l'autoroute passait à quelques mètres, la côte ne serait plus sauvage...

L'arrivée au lodge est impressionnante : le 4x4 descend une piste abrupte au cœur d'une forêt qui laisse apercevoir l'océan vierge.

THONGA BEACH LODGE est construit à quelques mètres de la plage, au cœur de la végétation, afin de limiter l'impact sur la nature. De ce fait, il est presque impossible de distinguer les constructions depuis la plage.
Seul regret : les chambres et la terrasse du restaurant n'ont pas la vue sur l'océan.

Mais quel bonheur de découvrir cette plage sauvage. L'ambiance est incomparable : le grondement des vagues, les embruns, la plage à perte de vue, le soleil, les dunes couvertes de végétation...
L'océan est ici puissant et la baignade n'est pas toujours facile. Devant le lodge, il vous faudra jouer avec les rouleaux. A marée basse, les vagues sont moins puissantes et la baignade est plus aisée.
En marchant quelques centaines de mètres vers le petit cap qui s'avance sur la droite de la plage, vous trouverez des conditions plus aisées : un petit récif de corail casse un peu les vagues. A marée basse, des petites piscines naturelles apparaissent et permettent la baignade (y compris des jeunes enfants) et même l'exploration des fonds marins ici très riches.
Et si tous ces éléments vous effraient, la piscine du lodge pourra vous rafraîchir !
Vous pourrez toujours vous promener au bord de l'océan, chercher des coquillages, courir... contempler cette merveille que nous avons découverte et que nous vous proposons.

Les chambres

THONGA BEACH LODGE ne compte que 12 chambres et suites, pour notre plus grand bonheur. Avouez qu'il serait inconvenant de partager un tel bonheur avec une foule nombreuse! En revanche, il faudra réserver à l'avance...

Les bungalows aux toits de chaume sont disséminés dans la nature et reliés par des passerelles de bois.
Les chambres sont vastes et décorées avec goût et simplicité. Des matières brutes (ciment, bois...), des couleurs douces, de l'espace...
Tout le confort est présent : climatisation, terrasse, coin bureau, vaste dressing, douche extérieure, baignoire, toilettes séparées, double vasques...
Certaines chambres ont vue sur l'océan (avec supplément).

Sur place

  • Un restaurant sur une grande terrasse avec, en cas de pluie, une salle à manger avec de grandes baies vitrées
  • Des tables aux nappes de couleurs
  • Une cuisine variée aux multiples influences
  • Un bar et un salon ouverts sur la nature
  • Un salon de lecture en étage avec vue sur l'océan
  • Une piscine
  • Un spa (avec supplément)
  • Une plage immense, de grosses vagues et un espace infini...

De nombreuses activités gratuites :

  • Snorkeling et exploration des fonds marins à proximité du lodge
  • Apéritif au coucher du soleil sur les rives du lac Sibaya
  • Kayac sur le lac Sibaya *
  • Marche dans la forêt
  • Observation des oiseaux
  • Visite d'un village Tsonga...

Et quelques activités payantes :

  • Plongée avec bouteilles pratiquée à partir du club du lodge *
  • Promenade en mer à la recherche des dauphins (toute l'année) et des baleines (selon saison) *
  • Observation des tortues (de novembre à mars, naissances en février et mars)
  • Survol panoramique de la côte

* : activité réservée aux plus de 12 ans

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