L'avis de AfriqueDuSudVO

THORNYBUSH GAME LODGE est un lodge fort agréable situé dans la réserve de Thornybush, intéressante à bien des égards.
Des infrastructures de grande qualité pour ce lodge qui a la bonne idée d'accueillir les familles et les enfants à partir de 5 ans (un enfant supplémentaire par chambre). Les enfants plus jeunes sont acceptés dans le lodge mais pas durant les "game drives" (les safaris).

Tout sur cet établissement

L'hôtel

THORNYBUSH GAME LODGE est situé en plein cœur de la réserve de Thornybush. Celle-ci offre un espace sauvage de 14 000 hectares à proximité immédiate du parc Kruger, entre les réserves de Timbavati et de Kapama, non loin de la petite ville de Klaserie.

Cette réserve est clôturée. Cet « Eden » conserve donc une concentration d'animaux permanente.  Les safaris y sont excellents à longueur d'année et d'une qualité constante.
Thornybush, comme de nombreuses autres réserves privées, accueille les fameux « big 5 » (éléphant, lion, rhinocéros, buffle et léopard) et bien plus encore (plus de 100 espèces de mammifères et 500 d'oiseaux).

Les chambres

THORNYBUSH GAME LODGE propose des prestations de qualité : la décoration de la réception, du salon et de la terrasse ont été particulièrement soignées.
Surplombant la rivière Monwana (au lit souvent asséché), la terrasse du restaurant et du bar offrent une vue dégagée sur un point d'eau situé à proximité.

La sensation d'espace est renforcée par l'incroyable hauteur sous toit. Et le toit de chaume et son armature en bois participent à l'ambiance.
La décoration classique est très agréable. Elle mêle le bois, les tons chauds, quelques touches de couleur et disperse quelques objets décoratifs modernes.

Les 20 chambres (18 et 2 familiales) se répartissent de part et d'autre des parties communes.
Grandes (très même), elles ont fait l'objet du même soin dans la décoration.
Terrasse (parfois un peu sombre, la végétation étant dense), coin salon, coin bureau, climatisation, minibar, coffre, téléphone, gigantesque salle de bains avec baignoire (avec une sublime baie vitrée), douche, douche extérieure, double lavabos, toilettes séparées... On regrette presque d'avoir à quitter le bain !
D'autant que la multitude de produits à essayer impose un planning serré...
Les familiales ont une petite piscine en plus sur la terrasse.

Sur place

Une grande terrasse, couverte ou découverte, le lit de la rivière et un boma (une enceinte entourée de barricades en bois) vous accueilleront à THORNYBUSH GAME LODGE pour vos repas, selon l'inspiration du jour.
Vous serez nourris copieusement : thé ou café avant le départ en safari le matin, encas sur les pistes, petit-déjeuner au retour, déjeuner, thé avant le dernier safari, apéritif dans le bush puis dîner.

Vous effectuerez 2 safaris par jour dans des véhicules (4x4 ouverts) partagés avec chauffeurs anglophones :

  • l’un le matin dès l’aube avec une pause pour le petit-déjeuner
  • l’autre dans l’après-midi avec une halte pour le "sundowner" durant laquelle vous sera servi un apéritif au coucher du soleil. Vous rentrerez de nuit le plus souvent.

Chaque véhicule est conduit par un "ranger" souvent assisté par un "tracker" qui recherche les animaux et scrute leurs traces sur les pistes. Ils connaissent parfaitement leur territoire et les habitudes des animaux.
Le hors-pistes est ici pratiqué quand les animaux le justifient : félins, rhinocéros…

Des marches sont parfois proposées (en fonction du nombre de participants) : soit le matin (à la place du safari) soit en fin de matinée. Accompagnés par un "ranger" armé, vous partirez à la découverte des plantes et des traces d'animaux.

Un spa, une piscine.

Enfants

Les enfants sont acceptés (un enfant supplémentaire par chambre).
Ils sont autorisés à participer aux "game drives" (les safaris) à partir de 5 ans uniquement. Toutefois, il peut arriver qu'ils ne soient pas acceptés en safari, en fonction de leur comportement (les véhicules étant partagés et pour des raisons de sécurité).

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